Blog

CURSO: Introducción a los anfibios y reptiles de Costa Rica

Post-facebook-1200x1200px-Curso-Selvaverde

Cordialmente los invitamos a participar en este primer curso a llevarse a cabo en Selva Verde Lodge and Reserve, Chilamate de Sarapiquí, Heredia del viernes 21 al domingo 23 de septiembre de 2018. Cupo limitado.

¿DE QUÉ TRATA EL CURSO?

Hemos diseñado este curso para que brinde herramientas teórico-prácticas básicas en herpetología. El contenido del curso abarcará nociones básicas sobre la biología, ecología, comportamiento, taxonomía e historia natural de los anfibios y reptiles, así como distribución en las distintas zonas de vida de Costa Rica. Además tendrá un importante componente de interpretación ambiental y guiado, incluyendo técnicas de muestreo y principios éticos durante la observación de estos animales.

DSCN6376 - copia

Uno de los objetivos del curso es derribar mitos existentes sobre los anfibios y reptiles, y actualizar a sus estudiantes sobre el estado de conservación y amenazas que sufren muchas especies en el país.

¿A QUIÉN VA DIRIGIDO EL CURSO?

A cualquier interesado en la herpetofauna de Costa Rica: guías generales, guías naturalistas, estudiantes universitarios o simplemente aficionados a los anfibios y reptiles que deseen aprender más sobre estos fascinantes organismos. 

DSCN4590

¿QUIENES IMPARTIRÁN EL CURSO?

 

Víctor es biólogo tropical graduado de la Universidad Nacional y de la Maestría en Biología de la Universidad de Costa Rica. Su especialidad es la ecología, taxonomía, conservación y manejo de herpetofauna y aves de Costa Rica. Por más de siete años se ha desempeñado como consultor e impartiendo cursos de historia natural, ecología, biosistemática o educación ambiental en la carreras de turismo de la Universidad Latina, Universidad Técnica Nacional y Universidad de Costa Rica. Sus intereses de investigación en el área de la herpetología involucran la ecología de anfibios y reptiles del bosque lluvioso y nuboso, incluyendo especies críticamente amenazadas. Actualmente se desempeña como profesor de turismólogos y guías, asesor de tesis  de grado y maestría, así como asesor científico de naturalistas y fotógrafos especializados (ver blog). 

Daniel es biólogo tropical y licenciado en Manejo de Recursos Naturales graduado de la Universidad Nacional. Sus principales intereses de investigación involucran la ecología, conservación y manejo de anfibios, reptiles y mamíferos de bosques tropicales. Tiene seis años de experiencia realizando investigaciones con herpetofauna, enfocado en estudios de diversidad y uso del hábitat en parques nacionales como el Braulio Carrillo y reservas privadas como Selva Verde, además cuenta con cuatro años de experiencia enseñando biología, educación ambiental y otras ciencias a jóvenes de escuelas y colegios. Actualmente se desempeña como educador ambiental y biólogo investigador en Selva Verde Lodge, donde desarrolla proyectos con herpetofauna y mamíferos.

¿QUÉ INCLUYE EL CURSO?

El curso se compone de dos días y medio de charlas magistrales en el auditorio de Selva Verde Lodge, así como caminatas diurnas y nocturnas en senderos de uso regular y restringido. La inversión del curso es de 20 horas. Se entregarán un certificado de participación.

DSCF1824 - copia - copia

¿CUÁL ES EL COSTO DEL CURSO?

1 PAQUETE. CURSO SIN ALIMENTACIÓN = 50.000 CRC. Este paquete está diseñado para lugareños y guías locales que disponen de hospedaje y alimentación propios en las cercanías de Selva Verde o Sarapiquí. Se tendrá acceso a café durante todo el día.

2 PAQUETE. CURSO + 2 ALMUERZOS + 2 CENAS = 65.000 CRC. Se incluirán los almuerzos y las cenas en el restaurante de Selva Verde. Si no quiere preocuparse por su alimentación, y comer rico, este es su paquete. En caso de adquirir este paquete se solicita indicar cualquier restricción alimenticia o alergia. Este paquete es el mínimo recomendado para personas que vienen desde lejos.

3 PAQUETE. CURSO + 2 ALMUERZOS + 2 CENAS + 2 NOCHES DE HOSPEDAJE (INCLUYE DESAYUNOS). A CONVENIR. Existe un paquete económico con habitación compartida especialmente diseñado para el curso. Cualquier otro requerimiento especial de acomodación puede revisarse aquí , y se puede convenir directamente con Selva Verde. El espacio está sujeto a disponibilidad durante las fechas del curso. Si desea adquirir este paquete no dude en escribir a mercadeo@selvaverde.com.

¿CUÁLES SON LOS REQUISITOS?

  1. El curso será impartido en idioma español.
  2. Aceptar la “renuncia de responsabilidad”, así como las políticas éticas y de comportamiento que Selva Verde Lodge solicita a sus clientes.
  3. La edad mínima para participar serán 15 años. Menores de edad requerirán la debida autorización y presencia de su responsable legal.
  4. Seguir las indicaciones de seguridad de los instructores durante el curso. 
  5. Los materiales didácticos provistos durante el curso quedarán a criterio de los instructores , respetando las normas y leyes sobre propiedad intelectual.

DSCN0152

¿CÓMO LLEGAR?

Automóvil: coordenadas (10.4503747,-84.0714546,17). Se ubica fácilmente en Google Maps o Waze como Selva Verde Lodge. Desde San José : 1) Por ruta 32 Braulio Carrillo – Cruce de Río Frío- Horquetas de Sarapiquí- Puerto Viejo de Sarapiquí y Chilamate de Sarapiquí, o 2) Por Ruta Vara Blanca – Cinchona a salir a San Miguel de Sarapiquí, Virgen de Sarapiquí y Chilamate de Sarapiquí.  Desde La Fortuna se toma la nueva carretera Vuelta de Kooper-Chilamate.  

Autobus: Desde San José: En Terminal Caribeños se puede 1) tomar el bus a Puerto Viejo de Sarapiquí por Ruta 32 (no Puerto Viejo de Limón) y coger un taxi u otro bus a Chilamate, o 2) tomar el bus de Puerto Viejo de Sarapiquí por Vara Blanca, el cual pasa frente al hotel. Este bus para en la explanda de la Universidad Nacional en Heredia. Revisar horarios aquí

CONTACTOS

Para dudas específicas sobre el contenido del curso no duden en contactarme a victor2222@gmail.com o con Daniel Ramírez daniel.ramiz10@gmail.com. Por favor cualquier otra consulta sobre logística (costo, forma de pago, hospedaje o alimentación) hacerla a mercadeo@selvaverde.com o a los teléfonos de Selva Verde Lodge (506)27611800.  Su espacio en el curso se aparta con 25.000 CRC. 

LOS ESPERAMOS! 

ORGANIZA

SVL horizontal transp (1)

 

Advertisements

Cambios principales en la lista anotada de los anfibios de Costa Rica: 2011 a 2018

 

 

ranas costa rica.jpg
Especies: 1. Sachatamia albomaculata. 2. Oophaga granulifera. 3. Agalychnis lemur. 4. Incilius epioticus. 5. Incilius holdridgei. 6. Pristimantis caryophyllaceus. 7. Diasporus diastema. 8. Diasporus hylaeformis. 9. Agalychnis callidryas.

    Las listas de especies son herramientas útiles para conocer la diversidad taxonómica de distintos grupos como la herpetofauna en un país. Tener acceso a esa información se vuelve vital para biólogos, guías o aficionados a los distintos grupos taxonómicos de su interés; ya sea para tareas de investigación, turismo o conservación de un sitio. En el caso de Costa Rica, a diferencia de otros países tropicales con más área o donde hubo menos esfuerzo histórico, su herpetofauna es relativamente bien conocida. No obstante, debido a que siempre se hacen nuevas exploraciones a sitios de difícil acceso, y que la taxonomía se apoya cada vez más en la biología molecular, es posible aún añadir nuevas especies al país y la región. ¿Por qué cambian tanto los nombres de las especies? o ¿para qué colectar la misma especie si se tienen especímenes de otra localidad?”…son preguntas frecuentes hechas por estudiantes o aficionados molestos por tener que aprender nuevos nombres en latín. Pero bueno, ésto responde a la necesidad constante de resolver paulatinamente los déficit Darwiniano y  Wallaceano” ( en inglés “Darwinian shortfallWallacean shortfall“), algo primordial en la biología como ciencia.

DSCN4560
ORDEN ANURA (RANAS Y SAPOS). Craugastor underwoodi. 

    Antes de continuar me gustaría que tengamos claro que “especie” es un concepto complicado en biología, pues existen muchos conceptos y contextos en los que aplican mejor esos conceptos. A veces las reglas para llamar “especie diferente” a un anfibio o reptil podrían no ser las mismas que se usan para definir “especies” en aves o mamíferos; aunque en general la tendencia actual en esos grupos es la de dividir especies a partir de una especie original al demostrar diferencias morfológicas o moleculares por procesos de especiación filogeográficos (e.g. barreras geográficas, división de nichos, épocas de alta diversificación, etc) o por barreras de comportamiento (e.g. cantos o coloraciones en la selección sexual). No siempre ha sido así, pues en otros períodos se tendió a reagrupar “especies” que anteriormente fueron separadas morfológicamente. Así, muchos de los nombres propuestos actualmente en la lista de herpetofauna neotropical responden a análisis filogenéticos o descripciones individuales, que a su vez nacieron de diversas hipótesis. Como hipótesis que son, a veces son aceptadas o refutadas según la evidencia presentada y los argumentos de las autoridades en la materia. Eso significa que cuando uno nombra a una especie de cierta forma es porque acepta una u otra propuesta taxonómica (muchas veces quienes lo usamos ni siquiera sabemos por qué lo hacemos). Lo anterior lo comento porque he escuchado a personas a veces centrarse en si “ahora” el nombre de la ranita es X o Y, sin comprender lo anterior o que el nombre antiguo o “sinonimia” puede ser funcional para comunicar la identificación histórica de una especie. Más allá de si un nombre está “bien o mal”, lo importante es comprender por qué usamos cierta propuesta taxonómica sobre otra. Una vez estamos claros con esto, continúo con el tema original: 

    En el caso de Costa Rica Bolaños y Savage (2009) publicaron formalmente en la Revista Zootaxa la lista para el país en el artículo “A checklist of the amphibians and reptiles of Costa Rica: Additions and nomenclatural revision“, y posteriormente Bolaños, Savage y Chaves (2011) actualizaron dicha lista en el sitio web del Museo de Zoología de la Universidad de Costa Rica (MZUCR) bajo el título “Anfibios y Reptiles de Costa Rica”. Tras siete años no se ha vuelto a actualizar la lista de herpetofauna del país, pese a fuertes modificaciones en las propuestas taxonómicas de ciertos grupos o haberse añadido especies en al menos una docena de artículos científicos. Por otro lado, confió que mis mentores, Fede Bolaños y “Cachí” Chaves, realizarán en su momento la respectiva actualización de la lista oficial que emite el Museo de Zoología de la Universidad de Costa Rica. Pero debido a que muchos conocidos, tanto profesionales como aficionados a la herpetología, constantemente soliciten por redes sociales la actual “lista actualizada” de especies, comprendo que se ha vuelto una necesidad personal el proveerla.

DSCN4519
ORDEN CAUDATA (SALAMANDRAS). Bolitoglossa colonnea.

    Aquí pretendo presentar una potencial lista actualizada de los anfibios de Costa Rica. Lo hago principalmente porque imparto los cursos “Biosistemática” en Universidad de Costa Rica Sede Atlántico y “Fauna II” en Universidad Técnica Nacional Sede Pacífico, y deseo que sea material útil para mis estudiantes. Aclaro que ésta no es la lista oficial para el país, sino una aproximación que hice para fines meramente didácticos. La publicación oficial ha sido y es labor del repositorio nacional de herpetofauna, o sea el MZUCR. Es probable que los curadores del MZUCR conozcan material que aun no se ha publicado o apenas esté llegando al museo, o no estén de acuerdo con algunas cosas que propongo en mi lista, por lo que serán ellos los que tengan la última palabra sobre cuál es la lista oficial actualizada. Por su parte, ésta lista que les ofrezco se obtiene de otros esfuerzos como la lista oficial del MZUCR, las listas de anfibios de Costa Rica generadas por los sitios web Amphibian Species of the World y AmphibiaWeb, así como datos de la guía “Amphibians of Costa Rica: A fiel guide” de Twan Leenders (2016) y de ciertas publicaciones científicas recientes (desde 2011 hasta la actualidad). 

DSCN0152
ORDEN GYMNOPHIONA (CECILIAS). Gymnopis multiplicata .

    Comparé la lista de Bolaños, Savage y Chaves (2011) contra la lista anotada actual que acuñé tras revisión bibliográfica. Quise enfocarme únicamente en órdenes, familias, subfamilias (en ciertos casos) y especies; por lo que para información taxonómica más completa les aconsejo consultar Amphibian Species of the World o las listas del MZUCR. Tampoco creo en el uso de “nombres comunes” en inglés para anfibios por lo que no los incluí, pero los pueden consultar en las páginas web citadas (o usar el que les parezca pues es igualmente válido). El orden de las familias no es filogenético ni alfabético; coloqué las especies de manera que se pudieran comparar los nombres actuales con sus sinonimias. En el Cuadro 1 los cambios de nomenclatura para especies aparecen de color azul, mientras que las nuevas adiciones a la fauna del país están en color naranja. Los asteriscos (*) significan que la especie fue introducida, y los números aledaños están asociados a un comentario sobre cada adición o cambio de nomenclatura, u otros puntos relevantes. 

Cuadro 1. Comparación de las lista oficial de anfibios de Costa Rica (2011) versus la potencial lista actual según las diversas publicaciones liberadas hasta enero 2018.

lista anfibios 2018.png

 

 


  1. Anteriormente se le conocía al sapo de la caña como Bufo marinus, Chaunus marinus y posteriormente como Rhinella marina. R. marina sufrió una división (split), por lo que en Costa Rica quedó R. horrida. Fuente: Acevedo-Rincón, A. A., M. Lampo, and R. Cipriani. 2016. The cane or marine toad, Rhinella marina (Anura, Bufonidae): two genetically and morphologically distinct species. Zootaxa 4103: 574–586. PDF
  2. Los sapos ratones de bosque nuboso cambiaron de Crepidophryne a Incilius, eliminándose ese primer género. Fuente: Mendelson, J. R., III, D. G. Mulcahy, T. S. Williams, and J. W. Sites, Jr. 2011. A phylogeny and evolutionary natural history of mesoamerican toads (Anura: Bufonidae: Incilius) based on morphology, life history, and molecular data. Zootaxa 3138: 1–34. PDF
  3. Nueva adición a la fauna. Nueva especie de Hyalinobatrachium del Caribe. Anteriormente en el campo se le pudo confundir con H. chirripoi, aunque morfológicamente está bastante diferenciada. Fuente: Kubicki, B., S. Salazar, and R. Puschendorf. 2015. A new species of glassfrog, genus Hyalinobatrachium(Anura: Centrolenidae), from the Caribbean foothills of Costa Rica. Zootaxa 3920: 69–84 . PDF
  4. Nueva adición a la fauna. Nueva especie de Craugastor del grupo C. podiciferus del bosque premontano de la vertiente Pacífica. Anteriormente se le consideraba como C. stejnegerianus. Fuente: Arias, E., G. Chaves, A. J. Crawford, and G. Parra-Olea. 2016. A new species of the Craugastor podiciferus species group (Anura: Craugastoridae) from the premontane forest of southwestern Costa Rica. Zootaxa 4132: 347–363. PDF
  5. Según Amphibian Species of the World y AmphibiaWeb la familia Strabomantidae deja de existir, y las especies que contenía pasan a ser parte de la familia Craugastoridae, subfamilia Ceuthomantinae. Era un cambio relativamente reciente, propuesto por Padial et al. (2014). No obstante, en este inicio de año se publicó este manuscrito “Phylogenomic support for evolutionary relationships of New World direct-developing frogs (Anura: Terraranae)” de Heinicke et al. (2018), donde se dice que Ceuthomantis (de donde deriva la supuesta subfamilia de Craugastoridae que proponen Padial et al. (2014)) no es hermano de Pristimantis. Se propone que tanto Craugastoridae y Strabomantidae son monofiléticos, validando por ende a esa última familia.
  6. P. educatoris sería en realidad un morfo más de la gama de polimorfismo de P. caryophyllaceus de acuerdo con Batista et al. (2014) “Morphological variation and phylogeography of frogs related to Pristimantis caryophyllaceus (Anura: Terrarana: Craugastoridae) in Panama. Salamandra 50 (3): 155-171. PDF . Posiblemente esta especie desaparezca de la lista oficial del país (por eso no se incluyó aparte en la guía de T. Leenders), aunque todavía sale en Amphibian Species of the World.
  7. Parece que existe consenso tras varios estudios de no aceptar Dendrobates como sinonimia de Oophaga.
  8. E. johnstonei y L. catesbianus fueron introducidas, pero posiblemente no tengan una población actualmente en el país (V. Acosta, observ.pers); si no se encontraran poblaciones en un futuro próximo debería especificarse en la lista.
  9. Hubo una importante reorganización en Hylidae, subdividiendo a la subfamilia Hylinae en cinco: Hylinae, Dendrosophinae, Cophomantinae, Scinaxidae y Lophohylinae; y agregando a la familia Phyllomedusidae. Fuente: Duellman, W. E., A. B. Marion, and S. B. Hedges. 2016. Phylogenetics, classification, and biogeography of the treefrogs (Amphibia: Anura: Arboranae). Zootaxa 4104: 1–109. PDF
  10. Nueva adición a la fauna. E. bailarina fue descrita por Batista et al. (2014) para Panamá, pero luego un ejemplar se colectó en el pie de monte de Talamanca Caribe. Fuentes: Batista, A., A. Hertz, K. Mebert, G. Köhler, S. Lotzkat, M. Ponce, and M. Vesely. 2014. Two new fringe-limbed frogs of the genus Ecnomiohyla (Anura: Hylidae) from Panama . Zootaxa 3826: 449–474. PDF; Kubicki, B. & S. Salazar. 2015. Discovery of the Golden-eyed Fringe-limbed Treefrog, Ecnomiohyla bailarina (Anura: Hylidae), in the Caribbean foothills of southeastern Costa Rica. Mesoamerican Herpetology 2: 76–86. PDF.
  11. Nueva adición a la fauna. Se resucita a S. manisorum al separar una población del noreste de Honduras al este de Costa Rica de la sinonimia de S. baudinii. Fuente: McCranie, J. R. 2017. Morphological and systematic comments on the Caribbean lowland population of Smilisca baudinii (Anura: Hylidae: Hylinae) in northeastern Honduras, with the resurrection of Hyla manisorum Taylor. Mesoamerican Herpetology 4: 513–526. PDF. Este cambio no aparece en la guía de Leenders por ser muy resiente.
  12. Se reconoce al género Boana para lo que sería Hypsiboas (al menos para las especies que ocurren en Costa Rica). Fuente: Dubois, A. 2017. The nomenclatural status of Hysaplesia, Hylaplesia, Dendrobates and related nomina (Amphibia, Anura), with general comments on zoological nomenclature and its governance, as well as on taxonomic databases and websites. Bionomina 11: 1–48. PDF.
  13. Lavilla et al. (2010) sugieren que la nomenclatura correcta para Rana venulosa (T. venulosus) es  T. typhonius (Ver PDF). Actualmente AmphibiaWeb reconoce a T. typhonius como lo que fue T. venulosus en Costa Rica. No obstante en Amphibian Species of the World se sugiere poner a las poblaciones de T. typhonius en Trachycephalus “vermiculatus” para la población que viene del Chocó sudamericano al sur de México. Aparentemente aun es un tema en desarrollo, por lo que llamarla T. typhonius sería igualmente válido.
  14. Leuiperidae deja de ser una familia y pasa a ser subfamilia de Leptodactylidae tras la propuesta de Pyron & Wiens (2011). Fuente: Pyron, R. A., and J. J. Wiens. 2011. A large-scale phylogeny of Amphibia including over 2800 species, and a revised classification of advanced frogs, salamanders, and caecilians. Molecular Phylogenetics and Evolution 61: 543–583. PDF
  15. Cambios propuestos tras la revisión de la taxonomía de los microhílidos norteamericanos. Fuente: Streicher, J. W., C. L. Cox, J. A. Campbell, E. N. Smith, and R. O. de Sá. 2012. Rapid range expansion in the Great Plains narrow-mouthed toad (Gastrophryne olivacea) and a revised taxonomy for North American microhylids. Molecular Phylogenetics and Evolution 64: 645–653. PDF.
  16. De acuerdo con Amphibian Species of the World las especies de Ranidae de Costa Rica están en el género Lithobates. No obstante, AmphibiaWeb no acepta esta propuesta pues de acuerdo con Yang et al. (2016) usar Lithobates crea parafilia en otros géneros. Por ello aceptan Lithobates como uno de los subgéneros de Rana, del grupo R. palmipes. Ante esto, creo que es válido usar cualquiera de las dos propuestas por el momento; de mi parte prefiero decir Rana (Lithobates) sp.; pues la situación recuerda el uso de Anolis o Norops con lagartijas anolinas.
  17. Nueva adición a la fauna. Nueva especie de salamandra descubierta en Talamanca. Fuente: Kubicki, B., and E. Arias. 2016. A beautiful new yellow salamander, genus Bolitoglossa (Caudata: Plethodontidae), from the northeastern slopes of the Cordillera de Talamanca, Costa Rica. Zootaxa 4184: 329–346. PDF.
  18. Nuevas adiciones a la fauna. Nuevas especies de salamandras descubiertas en Talamanca. Fuente: Boza-Oviedo, E., S. M. Rovito, G. Chaves, A. García-Rodríguez, L. G. Artavia, F. Bolaños, and D. B. Wake. 2012. Salamanders from the eastern Cordillera de Talamanca, Costa Rica, with descriptions of five new species (Plethodontidae: BolitoglossaNototriton, and Oedipina) and natural history notes from recent expeditions. Zootaxa 3309: 36–61. PDF.
  19. Las salamandras B. anthracina y B. pymaea no se han colectado en Costa Rica. Se agregan a la lista oficial porque las localidades son en Cordillera de Talamanca (La Amistad panameña), apenas unos pocos kilómetros de la frontera con Costa Rica. Se incluye en guías como las de T. Leenders (2016) en caso de toparse algún individuo; esperemos así sea pronto.
  20. Nueva adición a la fauna. Nueva salamandra N.costarricense de Talamanca (Arias & Kubicki, 2018). Es la adición más reciente, apenas estos primeros días de enero. Gracias a Erick Arias por ponerme al tanto de su última publicación. Obviamente no está todavía en AmphibiaWeb o Amphibian Species of the World.
  21. Nueva adición a la fauna. Nueva salamandra, O. berlini del pie de monte del Caribe central. En la guía de T. Leenders aparece como Oedipina sp. (Leenders, comun, pers). Fuente: Brian Kubicki. 2016. A New Species of Salamander (Caudata: Plethodontidae: Oedipina) from the central Caribbean Foothills of Costa Rica. Mesoamerican Herpetology. 3: 819–840. PDF
  22. Nueva adición a la fauna, C. volcani. Se le pudo confundir anteriormente con D. parviceps. A ese cecílido me refería en el book review de la guía de T. Leenders (2016) como la potencial especie no incluida en el libro, pues en 2010 había visto un especimen vivo de Limón que fue depositado en MZUCR, y se especulaba sobre su esa especie. Recientemente la especie fue verificada e incluida para Costa Rica por Kubicki & Arias (2017). Amphibians Species of the World ni AmphibiaWeb incluyen todavía a C. vulcani en su lista para Costa Rica, posiblemente por falta de actualización. Aparentemente ambas especies son simpátricas en el Caribe (e.g. La Selva) (Erick Arias, comun.pers.).
  23. Se colectó un individuo de esta especie introducida en la ciudad de Limón, Provincia de Limón por parte de Barquero y Araya (2016). Durante la versión original del post no conocía de la presencia de dicha especie en el país, hasta que revisé el libro digital de “Cossel & Kubicki (2017) “Field Guide to the Frogs and Toads of Costa Rica”.

RESUMEN

    Respecto al listado del MZUCR(2011) se han agregado 15 especies nuevas para Costa Rica. La cantidad de familias se redujo de 17 a 16, agregándose Phyllomedusidae. Algunos géneros como Chaunus, Crephidophryne, Hypsiboas y Nelsonophryne desaparecieron, pero se agregaron Rhinella, Boana y Ctenophryne. Los géneros que ganaron especies fueron Bolitoglossa (4), Incilius (3), Nototriton (2), Boana (2), Oedipina (2), Ctenophryne (1), Hypopachus (1), Craugastor (1), Rhinella (1), Hyalinobatrachium (1), Smilisca (1) y Ecnomiohyla (1): en el caso la permanencia de Lithobates es relativo a si aceptamos Rana  (Cuadro 1).  En el Cuadro 2 se detallan las cantidades de especies y familias por cada orden de anfibios.

Cuadro 2. Cantidad de familias y especies de anfibios estimados para Costa Rica (2018).

ORDEN ANURA CAUDATA GYMNOPHIONA TOTAL
FAMILIAS 13 1 2 16
ESPECIES 150 54 8 212

    Se concluye que la actualización oficial de la lista de anfibios es necesaria. Por el momento al menos sabemos que se dieron cambios importantes en los últimos años, y que además vendrán otros. Ciertos géneros sufrirán “splits” o añadiduras de especies, especialmente en grupos de Terraranas o ranas arborícolas. Actualmente, ciertas especies se tratan como “sensu latu” pues es evidente que son cosas distintas, pero varios colegas trabajan en las publicaciones de sus tesis e investigaciones para sostener esas divisiones. Además, todavía quedan áreas del país donde el muestreo apenas comienza, y seguramente nos darán sorpresas como ha sucedido especialmente con salamandras. Se esperaría que para la próxima década se agreguen al menos una docena de especies nuevas para el país.


B. robinsoni (2).JPG
Salamandra de Robinson (Bolitoglossa robinsoni) del Valle del Silencio.

Víctor Acosta Chaves © 2018 Todos los derechos reservados, prohibida su reproducción total o parcial sin permiso.

 

Sector Pitilla del Parque Nacional Guanacaste : un aula a cielo abierto

 


El Área de Conservación Guanacaste (ACG) posee una enorme riqueza de ecosistemas que vuelven al sitio famoso a nivel mundial entre científicos y naturalistas. La biodiversidad que el sitio encierra ha sido objeto de estudio de científicos como Daniel Janzen y su pareja Winnie Hallwatch, quienes han luchado toda una vida por su crecimiento y conservación, integrado a miembros de la comunidad en sus investigaciones. El modelo de parques nacionales que tiene el ACG ha recibido críticas positivas internacionalmente; lastimosamente no son muchos los costarricenses que se toman el tiempo para visitar la Cordillera de Guanacaste; o simplemente no los conocen. Realmente vale la pena hacer el esfuerzo por visitar la región.

20130127_080754
Estación Cacao del Parque Nacional Guanacaste, otro sector maravilloso pero del lado Pacífico

Dichosamente cuento con la amistad de personas maravillosas que me han impulsado a conocer algunos sectores paradisíacos del ACG; principalmente mi exprofesor y amigo Johnny Rosales (quien fue ex-director del ACG). En esta ocasión organizó una visita donde tuve el honor de ser invitado a participar; nuestro destino fue el Sector Pitilla en el caribe del Parque Nacional Guanacaste. El objetivo de este texto es compartir un poco de la experiencia a nivel de ecoturismo e incentivarlos a visitar éste y otros sectores del ACG….no saben de lo que se pierden!!!

Orosilito
Pitilla está a escasos 20km del Lago de Nicaragua

Nuestra travesía comenzó el 08 de diciembre del 2017. Salimos a las 4:30 am de Heredia y San José con destino al Centro de Rescate Las Pumas en Cañas Guanacaste. Allí nos recibió la bióloga Esther Pomareda quien nos brindó información sobre su quehacer en el sitio, especialmente tratar animales silvestres que han sido víctimas de abusos o sufren enfermedades fruto del cautiverio en el que estuvieron antes. La labor que se realiza en el centro es admirable y sin duda una excelente opción para llevar a grupos de niños y adultos con interés en aprender sobre maltrato animal, pero especialmente sobre la importancia de no extraer animales silvestres para usarlos como mascotas.

Continuamos hacia la Ciudad Blanca (Liberia) hasta Santa Cecilia (antes de llegar a La Cruz); donde pasamos bruscamente de la vertiente Pacífica a la Atlántica de Guanacaste. Nos tomamos un tiempo para visitar las famosas parcelas de jaragua cuyo proceso de sucesión ecológica fue mejorado agregando cáscaras de naranja en el terreno a finales de los años 90’s. Ese experimento de Janzen y su esposa fue motivo de polémica en su momento por hacerse manejo en un parque nacional, mas ahora es uno de los mayores ejemplos a nivel mundial de éxito en regeneración boscosa; prácticamente es una forma de hacer jardinería del bosque con el aporte de un sumidero aledaño de biodiversidad como el Volcán Orosi. Si quieren saber más sobre el experimento pueden leer éste ártículo “Orange is the new green“. Dicho ejemplo pone en evidencia nuevamente porque la conservación debe hacerse basada en criterios científicos, no necesariamente en leyes rígidas que a veces requieren un cambio de paradigma.

En horas de la tarde logramos llegar al Sector Pitilla, a 300 km en carro desde Heredia, no sin antes tener que irnos en el cajón de un pick up 4×4 los últimos cinco kilómetros. El camino es empinado y arcilloso desde el pueblo de Santa Cecilia, por lo que se recomienda un carro con buena altura y tracción para acceder al sitio cómodamente. En Pitilla nos recibieron amablemente los guardaparques y parataxónomos del sitio; especialmente compartimos con Robert, Petrona y Calisto. Ellos nos comentaron sobre su labor en protección e investigación, especialmente con proyectos sobre biodiversidad liderados por el Dr. Janzen en grupos como roedores y lepidópteros. También tuvimos la oportunidad de compartir con la bióloga (y amiga) Natalie Sánchez, y su asistente Fabiola, quienes realizan una investigación con aves en el ACG. El grupo realizó las actividades y charlas programadas; dormir bien era importante tras el largo viaje y las caminatas del próximo día.

Al siguiente día algunos nos pusimos el objetivo de subir el Cerro Orosilito, que se ubica continuo al Volcán Orosi; otros exploraron los senderos aledaños a la estación que a mi personalmente me quedan pendientes (excusa para volver). El sendero a Orosilito apenas excede los 3km de largo, pero su dificultad es elevada por un terreno arcilloso con fuerte pendiente; con paciencia subimos y bajamos en unas cuatro horas. El sendero inicia a unos 700 m.s.n.m y llega a 1185 m.s.n.m. en la cima del Orosilito. En tan poca distancia es posible observar bosque húmedo premontano y su transición a bosque nuboso montano bajo caribeño; realmente los cortes entre zonas de vida son increíblemente bruscos. A diferencia de otros bosque nubosos que visito frecuentemente en Cordillera Volcánica Central o Talamanca, acá el suelo arcilloso sumado a la humedad crean un verdadero tobogán de barro. Les aconsejo ir en botas de hule, ojalá con un bordón o palo para sostenerse. No esperen salir limpios.

Ruta de unos 3km desde Pitilla hasta la cima del Orosilito (700-1185 msnm)

   

Lastimosamente ese día la visibilidad desde el mirador en Orosilito era nula, por condiciones de lluvia y neblina, por lo que no pude captar desde ese punto al Lago Cocibolca (Lago de Nicaragua) ni a la Isla Ometepe. Afortunadamente, cerca de Pitilla  (400 m) hay un mirador que permite divisar al país vecino y su volcanes Concepción y Maderas, y en Costa Rica al Volcán Rincón de la Vieja. Pitilla está muy cerca del Lago de Nicaragua; realmente las vistas de país vecino son impresionantes.

DSCN4958
Vista de la Isla Ometepe y sus volcanes Concepción y Maderas (Nicaragua) desde Sector Pitilla

Para finalizar la travesía visitamos Playa el Jobo en Bahía Jobo, cerca de Bahía Salinas e Isla Bolaños. Un lugar muy hermoso para ver el atardecer, con aguas frías que convierten esa bahía en prácticamente una piscina: un cierre espectacular. Se acabó el viaje pero nos fuimos felices y satisfechos con lo que Guanacaste nos ofreció; quedaron pendientes detalles para futuras visitas y así conocer más de las maravillas del ACG.

Nos queda claro nuevamente que no se puede hacer conservación sin involucrar a la comunidad activamente, y que ese modelo se debe implementar en otras áreas de conservación que actualmente están en serias encrucijadas administrativas e ideológicas. Si bien como país nos queda mucho todavía por mejorar en estos temas, es grato saber que hay ejemplos como Pitilla donde algunos miembros de la comunidad se han realmente empoderado de su enorme biodiversidad…no se puede pretender conservar lo que no se conoce ni valora: por eso conozca Costa Rica!!!!

 

Barva Volcano and Cerro Chompipe: fall in love with the clouded forests of Heredia

dscn9753
View of Golfo de Nicoya (Pacific Ocean) from Barva Volcano

               Sometimes foreigners, and even Costa Rican people from the Central Valley, have the idea that the best clouded forests in Costa Rica are far from Metropolitan Area. Of course there are fantastic places in Northern San Ramón, Monteverde, Guanacaste Mountain Ridge, Talamanca Moutain Ridge or Tapanti where you can find amazing cloud forests…but sometimes there is just time for a rapid tour. Also, exist popular places like Poás Volcano or Irazú Volcano that are pretty close to the capital but unfortunately many times are so crowded or animals are disturbed by people. However, there are other areas around the Central Valley that are barely known as destinations for nature lovers, birders and herpers. Some examples are Cascajal de Coronado (San José), Cerros de Escazú (San José), Barva Volcano (Heredia), Cerro Chompipe and Danta (Heredia), San Miguel de Vara Blanca (Heredia), Bosque Alegre Wildlife Refuge and the Laguna de Hule) (Grecia), Cerro Caricias and Quebrada Gonzáles of Braulio Carrillo National Park, among others. Thus, this article is about two of my favorite places, and where I’ve spent more time in the field: Volcán Barva and Cerro Chompipe, both part of the Braulio Carrillo National Park.

dscn9942
Part of Braulio Carrillo National Park observed from Central Heredia. The Cerro Chompipe is the one with an antenna (right), next to Barva Volcano (left).

Sector Volcán Barva

The Barva Volcano is the highest peak in Provincia de Heredia, with about 2.906 m.ASL. This volcano is located between the Irazú Volcano (East) and Poás Volcano (West), and the three mountains (Tres Marías) can be observed from San José, Heredia and Alajuela. Currently is a slept volcano since around 8000 years ago, but once was among the most actives volcanoes in Central America. The forest is Higher Montane Tropical Forest, and ancient oaks (Quercus sp.) are the dominant tree species. Three lagoons can be found in Sector Volcán Barva: Laguna Barva, Laguna Copey and Laguna Danta, the first two can be visited by regular tourism. Currently, the sector Barva provides basic services to visitors, including water, camping area, trail systems and bathrooms. The photos will explain more about this mystical forest, that remains the universe created by J.R.R.Tolkien in The Lord of the Rings.


Cerro Chompipe, Cerro Dantas and related areas

This peak is member of the Cerro Zurquí complex that includes those hills: Chompipe (2.259 m.ASL.), Turú (2.139 m.ASL.), Caricias (2.100 m.ASL.), Hondura (2.047 m.ASL.), Tres Marías (1.725 m.ASL.) and Achiotillal (1.882 m.ASL.). Chompipe is the only one that has an antenna, and its name means “Turkey Hill” in Costa Rican Spanish. The forest type is a transition between Lower Montane Tropical Forest and Higher Montane Tropical Forest, a little different compared with Barva Volcano, even when both places are relatively close.

dscf1093
Landscape while you hike to Refugio El Pavo Real

This area was a mixture of public areas, wildlife refuges and forest reserves, including the Jaguarundi Wildlife Refuge, Cerro Dantas Wildlife Refuge and sectors of the Braulio Carrillo National Park and its Forest Preserve. According with SINAC (National Conservation Areas System) most of the place currently belongs to the Braulio Carrillo National Park, due to a decree from 1888 that was not respected before by people that owned the land. I considered that it is a positive iniciative to protect the forest from 4×4 cars and motorcicles…but mostly against people than don’t respect nature. By the other hand, how the National Park is going to administrate and regulate the use of those areas is still unclear. Anyway, I hope the photos will show you more about this special place.


Amphibian and reptiles

Both, Barva Volcano and Cerro Chompipe were iconic localities for herping during the 70’s and 80’s. Some endemic Costa Rican frogs have the type locality there (e.g. Isthmohyla xanthostica, Atelopus senex). Unfortunatelly, after the enigmatic decline of amphibian populations this rich diversity was reduced subtantially. During the 90’s and 2000’s this area was considered one of the most affected by the decline, not only Monteverde.

dscn1331
Highland Dink Frog ( Diasporus hylaeformis)

Fortunatelly, after almost 25 years, some Lazarus species have been rediscovered by colleagues in the Cerro Chompipe, for example the Holdridge’s Toad (Incilius holdridgei) (related to Monteverde’s Golden Toad Incilius periglenes, and it was declared extintc during 2008), Monteverde Stream Frog (Isthmohyla rivularis),the Emerald Brilliant True Frog (Lithobates vibicaria), and others records still unpublished. In company of some colleagues, we have been developing research projects in relation with those species, specially the I. holdridgei. Thanks to the Mohammed Bin Zayed Species Conservation Fund we are close to achieve our research and scientific goals with this species (click here). I have to be clear that the localities of those species are secret and will continue like that, no matter what; so I never will guide unknown people to the far and hidden places where the species have been rediscovered: species conservation and ethics are the most important issue for us.

Additionally, beatiful and endemic reptiles from Costa Rica-Western Panama highlands can be found easily, for example the High Anole (Anolis altae) and the Swift Anole (Anolis tropidolepis). Also, anguids as the Dragon Lizard (Mesaspis monticola) occurs in open areas around Chompipe. But probably, the star species is a palm viper, Bothriechis nigroviridis, wich is not easy to spot but frequently encounters happen. Of course more species of amphibians and reptiles occur around these places.


Birds and mammals

Both areas are rich in endemic birds, specially from highlands of Costa Rica and Western Panama. Emblematic species occuring there are the Resplendent Quetzal (Phraromachrus moccino), Black-faced Solitaire (Myadestes melanops), Wrentrush (Zeledonia coronata), Collared Trogon (Trogon collaris), Long-tailed Silky Flycatcher (Ptylogonis caudatus), Barred Becard (Pachyramphus versicolor). Among the mammals that can be found in both areas are the puma (Puma concolor costaricensis), jaguarundi (Puma jaguarundi), Ocelot (Leopardus pardalis), Margay (Leopardus wiedii), Long-tailed Weasel (Mustela frenata), Red-brocket Deer (Mazama temama), White-headed Capucin Monkey (Cebus c. imitator), Neotropical Cacomixtle (Bassariscus sumichrasti), etc; but probably the most conspicuous mammal occuring in Cerro Chompipe and Barva Volcano is the Baird’s Tapir (Tapirus bairdii). Tapirs are biggest native mammals in Costa Rica (even the name Cerro Dantas means “Tapirs Hill” because the species is common in Braulio Carrillo).

Bonus: A video about behavoir of monkeys in Cerro Dantas: A Cebus.c. imitar was eating a honeycomb. Probably during the dry season these monkeys migrate to upper lands looking for water and food (e.g. small vertebrates, honey and insects).


Tips to visit these areas

To get in Barva Volcano you can take the bus Heredia-San José de la Montaña to Sacramento (and walk about 8 km from 1900 to 2900 m.ASL.). The schedule is a little limited so you have to keep that in mind. Other option is to drive on a car (avoid low sedans, at least a 4×2 is recommended) and then parking outside. The park is open between 8:00am to 4:00pm.

dscn6830
Main trail in Barva Volcano (2016)

To get in Cerro Chompipe and Cerro Dantas you can take the bus “San Rafael -Monte de la Cruz” from Heredia city (each hour), and walk about 5 km; or get there by a 4×4 car until the beginning of Escuela Las Nubes (give some money to a guy to put your car inside his property, otherwise it could be damaged or robbed), and then walk around. Probably the first option is more enjoyable if you are looking for a good hike. After walk about 8 or 4 km, you can find shelter in Refugio El Pavo Real (also known as Cerro Dantas) where rooms, food and bathrooms are avalaible for a small fee; of course there don’t wait any luxury but the place is enough good for a real field naturalist. However, as I told earlier, the future of all those places and how the area is going to be administered by the park is unclear. So try to visit it as soon as possible!

dscn3783
Birding with a client from United States

Because most of the land is a public area,the only services were until Refugio El Pavo Real. Also, if you go by yourself always be alert of your own security. My first advise is not to go there alone, even my self only goes with at least two more persons. In Cerro Chompipe, as well Barva Volcano, never walk outside the trails or try to get to the peak by yourself, usually people get lost and survival skills could be required to keep yourself alive. Even when those montane forests are beautiful, can be mortal traps at night, and people can die of starvation and hypothermia (temperatures can be less than 0° Celsius at night; the low temperature, high humity and strong winds can even freeze bushes sometimes).Never underrate the letality of a Neotropical forests, and respect them.

dscn3188

An advice is to contact the office of Cordillera Volcánica Central Conservation Area for info before plan a trip there. If you want to visit those places, please just let me know by inbox, we can coordinate a nice naturalist trip for a small fee.


Cabo Blanco Absolute Reserve:a mystical corner in the Pacific Coast

Cabo Blanco is located in the most Northwestern point of the continental Costa Rica, specifically in the Nicoya Peninsula. The place protects around 3040 Ha of land and marine area, including the Isla Cabo Blanco. But is more than just a corner between Pacific Ocean and a mixture of Dry and Humid Forest. That place is considered as the first protected area in Costa Rica, and there is a love story behind its creation, that eventually was part of the beginning of our Protected Areas System. The reserve started due to the effort of the Olof Wessberg (swedish) and her wife Karen Morgenssen (danish). The couple moved to Costa Rica during the 50’s and established a private sanctuary because the Nicoya Peninsula suffered a strong deforestation process, and after found international support, the government established the absolute reserve of Cabo Blanco during 1963. Unfortunately, in 1975, Olaf was killed in the still unnamed Corcovado National Park under unknown circumstances. If you want to understand more about their story look for the movie “A Corner in Paradise (1997)” or click here (Tjäder 2014).

The Reserve has two main sectors: Cabuya in Montezuma de Cóbano, and San Miguel near Playa Mal País (Santa Teresa de Cóbano). Sector Cabuya can be visited for tourism, while Sector San Miguel is for educational and research purposes only. Sometimes people think that the place is virgin and unaccessible because the name “absolute reserve”, but of course its goal is to be used for environmental education and a low impact tourism. Here I want to resume some of my experiences in the area; I hope the photos will say more than the words.


Birds and other wildlife

The reserve provides important habitat for marine and terrestrial birds. For example, Isla Cabo Blanco is the main colony in the country for the Brown Booby (Sula leucogaster). The checklist for the area is still growing, but there are at least 208 species registred in eBird. Personally, I’ve observed more than 75 especies just walking or hanging out, not even seriously birding. Additionally, many types of mammals are often observed around stations or trails. If you are looking for nature appreciation and beach time, this place could surprise you…


Amphibians and Reptiles

Probably the Nicoya Peninsula is among the poorest places if we talk about amphibian richness in continental Costa Rica; some reasons could be the peninsular effect that reduces species richness, an important historical deforestation process and the type of forest, because even when this forest is humid is not as wet as the forest occuring in the Central or South Pacific. Probably the most conspicuous frog species ocurring there is the Red-eyed Tree Frog (Agalychnis callidryas), that even previously was unknown for the Nicoya Peninsula (Abarca & Gonzáles, 2013).

However, I think that could be a good place for watching reptiles and specially snakes. There are some checklists in the reserve, but this topic is still under studied. For example, in 2014, we found a new species for the Nicoya Peninsula while we were just hiking at night with the Zoology Class of Universidad de Costa Rica. The species was Sibon anthracops, a snail eater, and the scientific note can be consulted  in the Geographic Distribution section of Herpetological Review (45:3).


Good memories, experiences and friends

I’ve been in Cabo Blanco several times working with groups, specially when I was assistant and professor at UCR, or with the OTS Grad Course in Tropical Biology. My ex-students made a nice field trip report that can be found here. Just let me know if you need some guide in the area, I’m always looking for more good memories from this magical place.


La Cangreja National Park and rural Puriscal: an unknown herping and birding spot near San José

 


Costa Rica can offer more than the same touristic spots and national parks that appears in the typical touristic propaganda. Personally, I avoid go to crowded protected areas alone or with clients or colleagues. Nowadays, some tourists and naturalists that visit Costa Rica are looking for areas that allow them be in touch with nature , relatively close to the GAM (Costa Rica Central Valley) and beaches, but not crowded every time. So, I have one place for you guys: La Cangreja NP in Santiago de Puriscal, Provincia de San José.

La Cangreja is a recently established protected area under Decree 30479-MINAE, on June 5th, 2003; with a territorial extension of 2519 ha. Its name means “the female crab”, because from the air its shape remembers one of those crustaceans. The elevation changes from 300 m on the lowest areas to 1350 m.ASL in Cerro La Cangreja, including Pacific Lowland Humid Tropical Forest and Premontane Humid Tropical Forest . La Cangreja maintain one of the last remanent original forests from the Costa Rica Central Valley, as well the El Rodeo in Santa Ana (San José).This small but rich protected area provides habit for a large number of species, allowing find species from the Central Valley and the Central Pacific in the same place. Even the park contains a unique tree species, the emblematic Plinia puriscalensis (Sánchez & Jiménez, 1989).


Thanks to environmental education programs lead by the park and its rangers, projects about reforestation, conservation and nature appreciation are happening in communities around the park as Santa Rosa, Mastatal and La Gloria. One of the best examples is the Annual Bird Count La Cangreja, where over 300 species have been recorded for the park and surrounded areas. Personally, I participated last year in the route Concepción-Mastatal, and we detected around 150 species…it was amazing. Among the emblematic birds that you could find there are the Scarlet Macaws (Ara macao), the Turquoise Cotinga (Cotinga ridwayi) and the Fiery-billed Aracari (Pteroglossus frantzii). But, for me, the most valuable thing was to observe community members  involved in those projects.


Info about the herpetofauna from the place is  still limited; but some colleagues, including Miguel Angel Matarrita, are elaborating the species checklist for the park. What I could say is that in La Cangreja occurs a mixture of herpetofauna from the Central Valley and Central Pacific area, becoming the place in a pretty interesting area: lungless salamanders, tree frogs, robber frogs, night and anole lizards, arboreal and venomous snakes are common everywhere.


The main entrance to the park is in Santa Rosa Sector, but there is also a camping area in Mastatal. I strongly recommend to visit Mastatal for a real rural tourism experience. By bus you can get there with the “Quepos-Parrita by Puriscal route” from TRACOPA terminal in San José (around 3h), or by car (preferably a SUV) around 2h from San José. La Cangreja is part of our “Central Pacific-Cerro de la Muerte tour”, for more details please contact me.


References

Sánchez, P. E. & Jiménez, Q. 1989. Una nueva especie de Plinia L. (Myrtaceae) para Costa Rica. Brenesia 32: 113 – 116.

The herpetofauna of Río Macho Biological Station, Costa Rica

Picture on the top: Dendrophidion paucicarinatum, a cloud forest racer.


When I started my M.Sc. programm in Biology at Universidad de Costa Rica I had clear to work with cloud forest herpetofauna. Río Macho Biological Station is a cloud forest reserved owned by Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), but it was managed by Escuela de Ciencias Biológicas (Universidad Nacional-UNA). The place is located in the Orosi Valley of Cartago Province, even can be considered part of the Talamanca Mountain Ridge. This reserve has Premontane and Lower Montane Tropical Forest, elevation is around 1500-1900 m. ASL, an elevation historically affected by the amphibian diversity decline. Unfortunately, even when that station was managed by that academic unit by years, there was no research on vertebrates for many years, including its herpetofauna. Because of that reason, I selected to work there and generate information about natural history of the species occuring there. That place provided me a small and rustic house, but a couple of plots built by colleagues at Universidad Nacional were available; it was enough for my goals.

dscf0857

Figure 1. Waterfall in Río Macho Biological Station. Currently, there is not an easy access to that place.


Checklist of amphibians and reptiles

After work by a year (2012-2013), and previus visits to the place, we developed a checklist with the principal species found in RMBS. At least 11 amphibians and 15 reptiles were found. Explore more in our open access paper:

ACOSTA-CHAVES, V., CHAVES, G., ABARCA, J., GARCÍA-RODRÍGUEZ, A & F. BOLAÑOS. A checklist of the amphibians and reptiles of Río Macho Biological Station, Provincia de Cartago, Costa Rica. Checklist. DOI:http://dx.doi.org/10.15560/11.6.1784

fig-1-rio-macho

Figure 2. Some anurans found in Río Macho (Source: Acosta-Chaves et al., 2015).

An additional frog species was found during 2016 after a field survey in company of John Cossel, the common masked tree frog (Smilisca phaeota). We considered that this species colonized the station recently, probably because of the climate change. More details are given in our short communication:

ACOSTA-CHAVES, V.J, & COSSEL Jr, J. 2016. Nature Notes. Smilisca phaeota. Mesoamerican Herpetology 3 (3) 713-715. Full text here.

smilisca-1

Figure 3. Amplectic pair of Smilisca phaeota (Source Acosta-Chaves and Cossel Jr, 2016)

After that observation, we consider necessary to continue a monitoring of the amphibians and reptiles occurring in that station. Unfortunately, the future of the station is unclear and currently is not under conditions to work in there (the trail system is lost and the place looks like a haunted house), and seems to be not a priority for the biology school at UNA and the ICE to establish a new agreement and station there. I hope we could continue our research in further years.


Density, phenology and biomass of Craugastor underwoodi

Additionally to the cheklist, we recently published paper related with the natural history of a common middle elevation robber frog, Craugastor underwoodi, in Tapantí National Park (1994-1995) and Río Macho Biological Station (2012-2013). Scarce information on this species was available before our research. Probably that species suffered a decline, but fortunatelly its habitat still include pristine and disturbed areas.

c-underwoodi

Figure 4. Craugastor underwoodi (Source: Acosta-Chaves et al., 2016).

Reference: ACOSTA-CHAVES, V., BOLAÑOS, F., SPÍNOLA, R.M. & CHAVES, G. 2016. Density, biomass, and phenology of Craugastor underwoodi (Boulenger, 1896) from mid-elevation forests in the Valle de Orosi, Costa Rica. Mesoamerican Herpetology 3: 901–908. Full text here.


Occupancy estimation of cloud forest amphibians

A third paper is on preparation. The topic is about the occupancy estimation of the amphibians occuring in Río Macho, comparing a natural old forest and a young secondary forest. According with my results some of the studied species were significantly more active under given environmental conditions including high humidity and full moon. Some results were exposed in the IV Congreso Latinoamericano de Herpetology, Cartagena, Colombia (2014). I hope it that will be published soon. Conference papers can be consulted here.


Acknowledgments

Thanks to my thesis advisors Gerardo “Cachí” Chaves, Federico Bolaños and Manuel Spínola. All this work would be impossible without the ad honorem field assistants at EBRM: Sofía Granados, Sofía Peñaranda, Gustavo Rojas, Ivannia Ureña, Francisco Monge, Paul Granados, Ana Hernández,Brenda Méndez, María José Monge, Valerie Madrigal, Beatriz Willinks, Adrián García, Natalia Montero, NefertitiRojas, Diego Villegas, Gabriela Quesada, Juan Monge, Melissa Díaz, Mary Granados, Ricardo Avilés, Oscar Segura, Julissa Gutiérrez, José Pablo Barrantes, Steven León, Brayan Morera, and Ashley Granados. Other people was acklowled in the published papers and conferences. This research was done without any funding.

Also thanks to the family of Ornate Hawk Eagles (Spizaetus ornatus) from the Río Macho Biological Station, they help us to keep motivated under hard field work. A paper on its feeding behavior can be found here.

spizaetus-secuencia

Red MesoHerp: mesoamerican and caribbean herpetologists

12734070_10153504159469150_1371346846933641495_n

As a member of Red MesoHerp, I want to share with you guys our web page here

Our goal is to achieve the integration of a group of herpetologists who work with the objective of developing research and conservation projects that solve common problems in the Mesoamerican region. If you are interested in support or funding us, please contact us here: red.mesoherp@gmail.com

dscn8588-2

Figure 1. Coleonyx mitratus, Central American Banded Gecko.